That Demon Within – 魔警

Dante Lam, uno de los mejores directores de cine de acción de Hong Kong vuelve a las andadas con That Demon Within, protagonizada por Daniel Wu y Nick Cheung. En la película, Lam juega con los colores y con algunas de las zonas más claustrofóbicas de Hong Kong para mostrarnos el descenso a la locura de un policia con problemas mentales.

Dave (Daniel Wu) es un policía introvertido y asocial que salvará la vida de Hon (Nick Cheung) en una transfusión de sangre de urgencia. Sin embargo Hon resulta ser el “Rey Demonio” un peligroso criminal que había acabado con la vida de muchos policías. La culpa, una larga lista de traumas personales y una creciente enfermedad mental harán bailar a Dave entre la realidad y la locura en su viaje por redimir al mundo del mal.

A Dante Lam siempre le ha gustado jugar con los grises en sus personajes, al mas puro estilo del “heroic bloodshed”. No existen personajes buenos por naturaleza, y nadie es malo sin razón. Aún y así, todos serán capaces de actos de una violencia extrema para conseguir sus metas. Hong Kong será el escenario de traiciones, muerte y la oscuridad de un pasado que no era tan idílico como se suele pensar en la ex-colonia británica.

Daniel Wu pierde peso para meterse en la piel de Dave, el policía que se ve obligado a salir de su burbuja de seguridad de manos de su superior, una compañera de sus años de academia, y así enfrentarse tanto a su pasado, como a sus demonios interiores. Esos demonios interiores tienen cara y ojos, Hon (Nick Cheung) representa todo lo que Dave odia de la sociedad y la razón por la que se hizo policía, sin embargo, al salvarle la vida, se ha creado un extraño vínculo entre ambos.

Si bien es cierto que el director nos tiene acostumbrados a películas con muchas más escenas de acción, en esta película lo suple con un filme centrado en la psique del protagonista y cómo se enfrenta a la locura, tanto en su interior, como en la violencia extrema de los criminales de la ciudad.

En general, la película no decepcionará a los fans de Dante Lam, ni a los del cine de acción.

Election 3 para 2015

 Election fue la película que lanzó a Johnnie To al estrellato internacional y le condecoró como el nuevo John Woo. Si bien es cierto que a Johnnie To le gusta saltar de género en género, tuvo una época en la que sólo se hablaba de sus películas de acción y todo fue gracias a (o por culpa de) Election en 2005. En 2006 tuvimos una secuela que volvía a dejar a los fans con la boca abierta.

Ahora por fin comenzamos a ver material de la tercera entrega de esta saga de tríadas en Hong Kong. Esta semana varios medios chinos han hecho públicos los tres primeros teaser póster, y la lista de actores. Election 3 la protagonizarán: Louis Koo, Andy Lau, Sean Lau, Nick Cheung, Francis Ng, Anthony Wong y Sammi Cheng.

Esta es la lista que han dado los medios chino, pero no se ha hecho oficial por parte de To aun. De ser así, la película habrá reunido a los actores que consiguen mejor recaudación en taquilla de los últimos años. ¿Qué mejor forma de celebrar los 15 años de una de las grandes trilogías del cine de mafias?

Terrorífico trailer de Hungry Ghost Ritual

Hace unos días os traíamos el teaser de Hungry Ghost Ritual, el debut de Nick Cheung (Unbeatable) como director. Hoy ya os podemos mostrar el terrorífico trailer completo.

 La película trata sobre un tema que quizás en Occidente suene algo extraño: en la tradición china, el séptimo mes lunar (del antiguo calendario lunar, aun en uso hoy para tradiciones y festivos) se abren las puertas del Otro Mundo y los espíritus vuelven al mundo de los vivos, por lo que la población ha de dar ofrendas a sus familiares fallecidos y dejar otras ofrendas para aquellos espíritus hambrientos que no tienen ofrendas própias. Otras tradiciones incluyen dejar una fila de sillas libre en el espectáculo de Ópera China de Beijing que se hace ese día, para que los muertos puedan atender.

Con este extraño tema de fondo, Nick Cheung nos sitúa en el séptimo mes lunar, en una troupe de Ópera China de Beijing, donde extraños sucesos comienzan a afectar a los protagonistas conforme se acerca el séptimo día del séptimo mes…

El estreno será el 10 de Julio, exáctamente el séptimo día del séptimo mes lunar.

El miedo se llama Hungry Ghost Ritual

Nick Cheung se ha convertido en uno de los actores más polifacéticos de los últimos años. Desde el drama de lucha  Unbeatable hasta su papel más oscuro en That Demon Within, pasando por la comedia en Golden Chicken SSS. Ha hecho así el paso de ser un actor secundario o protagonizar películas de segunda, a convertirse en el protagonista de todos los éxitos de taquilla de Hong Kong de los últimos años.

Y este año ha dado el siguiente paso en este ascenso vertigionoso, sentándose en la silla del director por primera vez en Hungry Ghost Ritual, película que también protagonizará.

 Zong se ve forzado a hacerse cargo de su antiguo grupo de macarras, pero en cuanto toma el mando comienzan a ocurrir extraños sucesos paranormales. Parece que un fantasma hambriento está detrás de todo…

Un fantasma hambriento es un espíritu que al regresar el séptimo mes lunar (el mes de los espíritus) no recibe ofrendas para “alimentarse”. Esto se puede deber a que no tiene familiares vivos, o a que estos no le hacen ofrendas, lo que se considera una enormefalta de respeto a los ancestros. Ese espíritu se convertiría entonces en un fantasma hambriento, que comenzaría un camino de venganza para alimentarse de los vivos.

A continuación os dejamos el primer teaser de la película. Al fin un teaser que no muestra nada, pero comunica una sensación de angustia. Si la película sigue por ese camino, podemos estar ante algo muy grande.

Nightfall – 大追捕

Nightfall es la segunda película dirigida por Chow Hin Yeung tras “Murderer” (un thriller protagonizado por Aaron Kwok que creó mucha polémica por tener un final excesivamente bizarro.)

En Nightfall tenemos la suerte de que tanto el argumento como el final se han normalizado y podemos disfrutar de un thriller dentro de lo humanamente creíble. Protagonizada por Nick Cheung y Simon Yam, la película cuenta también con Michael Wong, Kay Tse y Janice Man. La historia abre con Nick Cheung asesinando a tres hombres a sangre fría en una especie de sauna, tras lo que le vemos saliendo de la carcel pasados unos años. Simon Yam es un policia atormentado por el suicidio de su mujer, y se ha obsesionado por viejos casos que cree se cerraron injustamente. Michael Wong es un famoso tenor obsesionado con su hija. Pronto estas tres vidas se verán atraídas para desenterrar un pasado oscuro.

No queremos desvelar más del guión, pues en este caso es mejor que la audiencia se enfrente a la película con la mínima información posible.

Nosotros diremos que este thriller es una película “muy de Hong Kong”, de esas que antes veíamos a decenas cada año en la filmografía de la colonia exbritánica, y de las que hoy en día apenas vemos tres o cuatro al año. Estos thrillers donde el asesino no representa el mal, y el policía no encarna un bien supremo están llenos de personajes tintados de grises que luchan por algo, dentro o fuera de la ley.

Nick Cheung nos mantiene en la cuerda floja: la opinión del espectador respecto a su inocencia baila cada pocas escenas, mientras que Simon Yam, un policía atormentado por su pasado, parece perder el tormento conforme la acción avanza sin razón aparente. Aún y así, Simon Yam siempre suele ser buenas noticias en una película, siendo uno de los actores que más han aguantado en la escena fílmica hongkonesa, cuando cualquier otro hubiese caído en desgracia tras una gran cantidad de títulos olvidables.

El cine de Hong Kong necesita renovarse con sangre nueva, y esta película demuestra que aún puede hacerse. Directores noveles como Chow Hin Yeung beben tanto de los clásicos de los 90′ de Hong Kong, del siempre presente Hollywood, y de la siempre creciente Corea para darnos piezas como ésta que nos devuelven a lo mejor de la época de Hong Kong. La manera de utilizar la banda sonora en la película nos recuerda a los thrillers actuales coreanos, que a su vez beben de cómo la utilizaba John Woo allá en los 90′.

Dicho esto, aconsejamos esta película a cualquiera que quiera disfrutar de un buen thriller.